Texten är uppdaterad den 7 mars 2013.

Ett vanligt sätt att behandla svårare typer av astma är att ge inhalationssteroid tillsammans med långverkande bronkvidgare som underhållsbehandling. Detta kompletteras sedan av en kortverkande luftrörsvidgare vid behov.

Men på senare år har ett annat tillvägagångssätt lanserats, där patienternas får använda inhalationssteroid och långverkande luftrörsvidgare i samma inhalator både som underhållsbehandling och som akut behandling.

Två studier, som publiceras i tidskriften Lancet Respiratory Medicine, ger nu stöd för detta senare angreppssätt.

– Det här är intressanta  studier som stärker nyttan med det här konceptet, framför allt hos personer som drabbas av försämringsepisoder i sin astma, vilket är runt en tredjedel av patienterna, säger Christer Janson, professor i lungmedicin vid Uppsala universitet.

I ena studien ingick 1 714 vuxna patienter med svårkontrollerad astma från 14 europeiska länder.  Samtliga hade en basbehandling med inhalationssteroiden beklometason och den långverkande luftrörsvidgaren formoterol i en och samma inhalator. Doseringen var 100 respektive 6 mikrogram två gånger dagligen.

För att behandla akuta besvär lottades patienterna till två alternativ: samma läkemedelskombination som vid basbehandlingen, fast i en annan inhalator, eller den kortverkande luftrörsvidgaren salbutamol i en separat inhalator.

Varken patienter eller behandlande läkare visste vilket läkemedel för akut behandling som användes i det enskilda fallet.

Efter nästan ett års uppföljning hade 12 procent av patienterna som fått använda beklometason och formoterol drabbats av en allvarligare försämringsepisod, exacerbation, jämfört med 18 procent i kontrollgruppen.

Motsvarande siffror för andelen patienter som fått uppsöka sjukvården för akuta astmabesvär var 6 respektive 9 procent. Och för andelen patienter som fått använda systemisk kortisonbehandling var siffrorna 10 respektive 17 procent.

Patienternas lungfunktion skiljde sig dock inte mellan grupperna och där fanns inte heller någon skillnad i biverkningar.

– I dag finns det ett kombinationsläkemedel på den svenska marknaden som både har indikationen symtomlindring och underhållsbehandling. Det är Symbicort, som innehåller steroiden budenosid och luftrörsvidgaren formotorol. Möjligen kan den här studien öppna för att behandlingskonceptet även kan bli godkänt för inhalatorer som innehåller steroiden beklometason, säger Christer Jansson. 

Forskarna bakom studien spekulerar i att de bättre resultaten i gruppen som fick inhalationssteroid och långverkande luftrörsvidgare beror på att dessa patienter fick i sig mer inhalationssteroid. De är skeptiska till att ett motsvarande resultat skulle ha setts om patienterna i stället ökade på basdosen inhalationssteroid, eftersom tidigare studier av detta förfaringssätt inte resulterat i minskade försämringsepisoder.

I den andra studien ingick 303 vuxna astmapatienter som behandlades inom primärvården på Nya Zeeland. Hälften lottades till att få använda en inhalator med steroiden budenosid i kombination med formoterol både som underhållsbehandling och akut medicinering. Övriga fick samma läkemedel som underhållsbehandling och den kortverkande luftrörsvidgaren salbutamol som akut medicinering.

Forskarna konstaterar att patienterna i den första gruppen fick svåra försämringsepisoder i lägre utsträckning, jämfört med kontrollgruppen.

Studierna har finansierats av läkemedelsföretaget Chiesi Farmaceutici respektive Health Research Council of New Zeeland.

Läs abstract till studierna: