Få hela storyn
Starta din prenumeration

Prenumerera

söndag09.05.2021

Kontakt

Annonsera

Meny

Starta din prenumeration

Prenumerera

Sök

Nyheter

Social miljö kan påverka kroppslängd hos barn

Publicerad: 18 november 2002, 12:38

Kroppslängd är ett mått på hälsa. En ny studie av barn födda 1973 och 1981 visar att barnens längd i stor utsträckning avgörs av deras sociala förhållanden.


Längd beror långt ifrån bara på biologi. Tvärtom - enligt Bo Werner, överläkare vid Örebro läns landsting och specialist i barn- och ungdomsmedicin och socialmedicin, är längd kanske det bästa måttet på hälsa som finns.  - Alla människor är avsedda att få en viss längd utifrån sina genetiska förutsättningar. Men för att kunna förverkliga den slutlängden måste omgivningen vara gynnsam, både utifrån sociala, psykologiska och medicinska faktorer, säger Bo Werner.  Sociala orättvisor ger längskillnad   Tillsammans med Lennart Bodin, professor i statistik vid Örebro universitet, har han på Socialstyrelsens uppdrag studerat totalt 7 000 barn över hela landet, 3 500 födda 1973 och 3 500 födda 1981.  Forskarnas slutsats är entydig - samtidigt som både medelvikten och medellängden ökat på bara åtta år, har också skillnaderna mellan olika barngrupper blivit större.  - Tittar vi på invandrade barn, som ofta har en lite sämre social bakgrund, har de delvis ett annat tillväxtmönster. Framför allt flickorna, som verkar bli både lite kortare och lite kraftigare än sina svenska jämnåriga, säger Bo Werner.  - Självklart kan det finnas genetiska orsaker - men det märkliga är att både adoptivbarn och invandrade barn som får en väldigt gynnsam social situation faktiskt växer i princip lika bra som svenskar.  Svenskarna är ett av de längsta folken i världen. En svensk 16-åring är lika lång som en fullvuxen engelsman eller amerikan. I genomsnitt är svenskarna hela 4 centimeter längre än britterna.  - Det antas vara ett uttryck för att ojämlikheten i samhället och de sociala problemen är större där, säger Bo Werner.  Ett klassiskt exempel är Japan. Där har samhället genomgått en social och ekonomisk revolution - och i dag är tolvåriga japaner 12 centimeter längre än de var för 20 år sedan. Till och med enäggstvillingar, som har nästan exakt likadana genetiska uppsättningar, får olika längdtillväxt om de växer upp i olika sociala miljöer.  - Det är fascinerande. Tittar man på soldater som mönstrade på 1870-talet kan man se att studentsoldaterna hade en medellängd som bondesoldaterna uppnådde först 30 år senare, berättar Bo Werner.  Skiljer 2 centimeter mellan länen   Delar av studien ska redovisas vid ett symposium om socialt betingade hälsoskillnader bland barn och unga på Svenska läkaresällskapets riksstämma i Göteborg den 27 november. Därefter kommer ett flertal vetenskapliga artiklar att publiceras, innan resultaten så småningom samlas i en doktorsavhandling.  - Genom att titta på barn från hela landet har vi kunnat upptäcka längdskillnader mellan olika län. Det är inga stora skillnader, men ändå tydliga - som mest mellan en och en halv och två centimeter, säger Bo Werner.

Annica Lundbäck

Dela artikeln:


Dagens Medicins nyhetsbrev

Välj nyhetsbrev